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Emma Rees: Rebeldes con causa

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Con las mujeres  representando el 45 por ciento de sus parlamentarios y más de la mitad de su gabinete en la sombra, el partido laborista británico está marcando el camino en lo que respecta a la representación de género en política. Pero como señala Emma Rees, cofundadora del movimiento de base  Momentum, no es suficiente tener mujeres en cargos elevados. Los legisladores, hombres y mujeres, deben elaborar políticas que beneficien a las mujeres, y deben cambiarse las estructuras políticas que excluyen a las mujeres y a las minorías.

¿Crees que la campaña de Jeremy Corbyn, el líder de Momentum y del Partido Laborista, ha alentado a más mujeres a involucrarse en política?

Creo que lo han hecho de varias maneras, incluido el propio parlamento. Por primera vez, ahora hay más mujeres que hombres en el gabinete en la sombra, y eso es potente. Muestra que las mujeres deben estar representadas al más alto nivel de la toma de decisiones. Envía una señal importante.

Además, todas las encuestas muestran que Corbyn es más popular entre las mujeres que entre los hombres. Eso se debe a una serie de factores, pero particularmente es debido a que la plataforma de Jeremy se enfrenta a políticas como la austeridad que tienen un impacto desproporcionado en las mujeres.

¿Es más fácil para las mujeres participar en ‘movimientos’ políticos como Momentum que en la política tradicional de partido?

Es una lucha cuesta arriba. Todavía hay una serie de barreras que limitan la participación de las mujeres. Pero sí, tal vez hay un aspecto en el que es más fácil para las mujeres participar en los movimientos, porque tienden a organizarse menos formalmente, por lo que es más fácil llevar a sus hijos.

Eso es algo que hemos encontrado con Momentum. Cuando organizamos eventos, tratamos de asegurarnos de que haya un área de guardería para niños. También organizamos eventos en diferentes momentos del día, no solo por las tardes, para que diferentes personas puedan trabajar en el cuidado de los niños o en las responsabilidades que puedan tener. Y cuando hemos tenido grandes reuniones y conferencias, siempre ofrecemos un servicio gratuito de cuidado de los niños.

Eso no quiere decir, por supuesto, que los hombres no cuiden a los niños y no deban tener esas responsabilidades, pero aún así, las mujeres la tienen aún desproporcionadamente. Por eso las mujeres se benefician más de estos ajustes.

La accesibilidad es importante, no solo para las mujeres, sino también para las personas discapacitadas y otras personas que, por la razón que sea, están excluidas del proceso político.

Siempre hemos tenido la idea de que este proyecto de Momentum solo funcionará si más y más   personas nuevas participan, y sienten que pueden contribuir. No es necesario que sean especialistas en ciencia política o que hayan asistido a la universidad, o que hayan leído todos los periódicos.

¿Por qué decidiste involucrarte en Momentum?

En el periodo previo a las elecciones generales de 2015, cuando Ed Miliband era el líder del partido, me sentí muy frustrada. Habíamos tenido cinco años de gobierno de coalición de los conservadores y  los  liberales implementando una agenda de austeridad. Hubo una gran caída en los niveles de vida; hubo congelaciones salariales y muchos recortes en los servicios públicos que estaban dificultando la vida de las personas de maneras realmente muy tangibles.

Pero a pesar de todos estos problemas, el Partido Laborista no parecía capaz de galvanizar a la gente detrás de una alternativa. En lugar de desafiar la narrativa  Tory, decían: “Ah, bueno, por supuesto que haremos los recortes también, pero nos aseguraremos de recortar con cuidado”.

Simplemente aceptaron los términos del debate que los conservadores habían establecido.

Yo era una maestra de escuela primaria en aquel momento, en un área de mucha privación social. Tuvimos niños que venían a la escuela y que no habían desayunado. Tuvimos niños con problemas extremos de salud mental, a veces debido a negligencias o abusos en el hogar, a veces porque no tenían acceso a los servicios de apoyo adecuados.


Fue una experiencia muy politizadora para mí. Había una sensación real de que el Partido Laborista había perdido el rumbo, y que no había hecho lo suficiente para ayudar a la gente.

Entonces, ¿cómo te involucraste?

Conocía a Jeremy Corbyn de las manifestaciones contra la guerra. Él siempre ha sido muy abierto. Entonces, cuando escuché en la radio que intentaba conseguir votos para convertirse en líder del Partido Laborista, decidí involucrarme más.

Eran las vacaciones escolares de verano, tenía algo de tiempo, así que me ofrecí como voluntaria en su campaña. Cuando las personas comenzaron a darse cuenta de que realmente podía ganar, de repente hubo una verdadera explosión de energía. Mucha gente se involucró y hubo tal sensación de esperanza que se volvió contagiosa.

Había jóvenes como yo (tenía 27 años en ese momento), y también personas mayores que habían abandonado el Partido Laborista cuando Tony Blair estaba en el poder, en la época de la guerra de Irak, y que ahora regresaban al partido.

Así que Momentum realmente creció así.

Este año, el Reino Unido celebrará los 100 años del voto femenino. ¿Cómo les va a las mujeres en política hoy?

Sin dudas, se ha avanzado mucho en los últimos 100 años. Pero hay mucho más por hacer. Todavía estamos en una situación en el Reino Unido donde los mayores impactos de la austeridad afectan desproporcionadamente a las mujeres. Y eso se cruza con la clase, la raza y la discapacidad también.

Tenemos una primera ministra, por supuesto. Pero creo que lo que Theresa May muestra es que no es suficiente con tener una mujer en la cima; aunque obviamente creo que debería haber más mujeres en todos los niveles de toma de decisiones.
También se necesita un programa político que reequilibre el poder y la riqueza, y forme una sociedad más igualitaria. Y la igualdad es el objetivo final.Usted dijo antes que la austeridad afecta desproporcionadamente a las mujeres. ¿Le sorprende que Theresa May no haya impulsado más políticas favorables a las mujeres?No esperaría que Theresa May promoviera ciertas políticas solo porque fuera una mujer. Si fuera un líder  masculino sería  responsable de la misma plataforma política de su partido.La realidad es que el partido conservador siempre ha representado los intereses de las personas más ricas de la sociedad. Esa es su historia y su tradición.

Claro que, hoy en día, ellos dirían lo contrario. Pero si analiza el impacto de sus políticas que son muy favorables al mercado, verá que concentran la riqueza y el poder en manos de unos pocos. Y eso se cruza con el género también. Entonces, es más un problema con la ideología política conservadora en general.

¿Cree que en una sociedad completamente igualitaria, las personas elegirían elegir al 50% de mujeres en el parlamento?

Nuestro objetivo es crear una sociedad donde todos, como individuos, puedan tomar decisiones genuinas sobre lo que quieren hacer con su vida y su tiempo. Pero aún no estamos allí.

Cuando era maestra, me hice muy consciente de todas las tonterías que aún, como sociedad, transmitimos a los niños: cuentos de hadas y libros infantiles que juegan totalmente con los estereotipos de género. Les decimos a nuestros hijos que “los niños hacen esto” y “las niñas pequeñas hacen aquello“. Les damos ciertos tipos de juguetes y esperamos que se comporten de cierta manera, según sean chicos o chicas. Todo eso tiene un gran impacto en ellos.

Como somos adultos,  pensamos que elegimos libremente. Pero, por supuesto, nuestras elecciones están teñidas  por nuestras experiencias infantiles.

Básicamente, creo que el papel de los partidos políticos y el papel del gobierno es intentar mejorar la suerte de cada uno, en un nivel estructural. Necesitamos eliminar las barreras a las que se enfrentan personas, y  que limitan su participación en la política y la sociedad y limitan su capacidad de elegir libremente.

International Politics and Society

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